onsdag 29 maj 2013

Framsteg på två fronter

I gårdagens niosändning av Aktuellt rapporterades om två stora händelser.

Först rapporterades om situationen på Sinaihalvön och den utbredda kidnappning och tortyr av eritreanska flyktingar som sker i området. Igår väcktes åtal om utpressning av svensk-eritreaner vars anhöriga torterats av kidnappare i egyptiska Sinaiöknen. Rättsfallet är det enda i sitt slag i västvärlden trots att tusentals har drabbats. Det går att se inslaget ca 8.50 in i nyhetssändningen.

Senare i nyhetssändningen, ca 15.30 min, rapporterade SVT också om Syrien och EU:s upphävande av vapenembargot. Vår utrikesminister Carl Bildt anser inte att det var rätt att lyfta embargot, men efter att fler än 80 000 personer mördats och miljontals människor är fördrivna från sina hem så anser inte jag att det är ett alternativ att fortsätta på den inslagna linjen att inte göra någonting. Det är ett folkmord som pågår i Syrien och EU gör rätt i att avbryta embargot för att skydda civilbefolkningen. Jag intervjuas i inslaget, 20 minuter in i reportaget.

Lyssna också gärna på min debatt mot Carl Schlyter (MP) i Studio Ett om konsekvenserna av ett upphävt vapenembago.

tisdag 28 maj 2013

Viktigt åtal om utpressning av svensk-eritreaner

Sinaiöknen är i dag ett laglöst område. Människorättsorganisationer slår larm om beduiniska ligor som håller hundratals flyktingar från bland annat Eritrea fångna ute i öknen. På jakt efter asyl i Israel tar sig flyktingarna genom Sinai och faller offer för människosmugglare som har en särdeles vidrig verksamhet – de håller dem gisslan och begär lösen av familjerna. Summor på så mycket om 150 000 svenska kronor förekommer. Om ingen lösensumma betalas kan fångarna säljas vidare till organhandlare. Det här helvetet är väldokumenterat, nu senast i boken "Human Trafficking in Sinai: Refugees between Life and Death" av Mirja van Reisen, Conny Rijken och svenska Meron Estefanos.

Det är uppenbart att situationen i Sinai är en humanitär katastrof och det är oacceptabelt att ingen agerar. Men idag går vi ett viktigt steg framåt! Idag väcks nämligen åtal om utpressning av svensk-eritreaner vars anhöriga torterats av kidnappare i egyptiska Sinaiöknen. Rättsfallet är det enda i sitt slag i västvärlden trots att tusentals har drabbats.

Trots att själva kidnappningen sker utanför EU visar dagens åtal omvärlden att det finns möjlighet att påverka.

Jag har upprepade gånger frågat EU:s högste representant för utrikesfrågor, Catherine Ashton, vilka åtgärder EU kan vidta för att få slut på övergreppen. Jag har också föreslagit att EU bildar en aktionsgrupp med samtliga länder som ingår i människohandelns led, det vill säga ursprungsländer, transitländer och de länder där familjer som utpressas lever. Här kan EU:s särskilda representant för Afrikas horn, Alexander Rondos, eller den särskilda representanten vid Afrikanska unionen, Gary Quince, bistå med teknisk kunskap och ett brett nätverk

Egypten har gång på gång avböjt hjälp från EU att stärka säkerheten och gränskontrollerna. Det är inte acceptabelt. EU har gett Egypten 449 miljoner euro för åren 2011- 2013, och vi måste försäkra oss om att pengarna används där de behövs mest, för att skydda människor livs och upprätthålla lag och ordning.

Vapenembargot mot Syrien lättas upp

Inatt beslutade EU:s utrkesministrar att lätta på vapenembargot mot Syrien. EU har nu sänt en signal till al-Assad och detta är en bra nyhet för det syriska folket. I morgonens P1 talar jag och Mikael Eriksson, säkerhetspolitisk forskare vid FOI, om situationen i Syrien och vad som händer nu. Lyssna till debatten här.

Också igår intervjuades jag av Sveriges Radio om situationen i Syrien. Här går det att lyssna på inslaget.

måndag 27 maj 2013

Vi måste stå vid det syriska folkets sida

Idag möts EU:s utrikesministrar i Bryssel för att tala om situationen i Syrien och de sanktioner mot landet som löper ut den 1 juni i år.

Varje vecka nås vi av fasansfulla historier om hur al-Assad dödar det syriska folket och ödelägger sitt eget land. Fler än 80 000 personer har dödats och miljontals människor är fördrivna från sina hem. Det kan inte längre vara ett alternativ att inte göra någonting. Att FN inte agerar trots sin skyldighet att skydda ger regimen en bild av att omvärlden aldrig kommer att ingripa och att al-Assad fortfarande kan vinna. Detta gör varje försök till fredssamtal omöjliga. EU måste avbryta embargot och installera en flygförbudszon för att skydda civilbefolkningen.

EU måste visa att vi står vid det syriska folkets sida. Det minsta vi kan göra är att häva vapenembargot och ge Fria Syriska Armen rätt vapen för att skydda civila från flyganfall och missiler. Jag hoppas att Carl Bildt och Sverige inte kommer att blockera detta.

 

Dags för partierna att visa upp sin EU-politik

År 2014 blir ett riktigt super-valår. Inom loppet av några få månader ska vi rösta i inte mindre än fyra val. I lördags var det den 25 maj och på dagen ett år kvar till det första valet, då svenska folket väljer sina representanter till Europaparlamentet. Det är hög tid för samtliga av Sveriges partier att tydligt berätta vad de vill med det europeiska samarbetet! Om detta skrev jag och partisekreterare Nina Larsson i GP. Läs gärna artikeln här.

fredag 24 maj 2013

Veckans Vox Box med Olle och Marit

I veckans Vox Box diskuterar Olle och Marit situationen i Syrien. Varför ingriper inte omvärlden?

Veckans session i Strasbourg


Situationen i Syrien




Skatteflykt




Olle frågar om bankunion




Bankunion




The Banking Union and the survival of the euro - Mölle 24 maj 2013

Idag talar Olle om bankunionen på en konferens i Mölle med ekonomer från hela världen. 

Läs gärna hela Olles tal som du hittar genom att klicka här.


 
The euro will survive, its about the european history and uniting Europe. The euro is a political project!

torsdag 23 maj 2013

En stark, gemensam tillsynsmyndighet, inte 27 svaga

I tisdags talade jag om bankunionen i plenum under parlamentets session i Strasbourg . Två rapporter var uppe för diskussion inför en preliminär omröstning på onsdagen. Rapporterna gäller förslagen om en gemensamma tillsynsmyndighet, SSM (Single Supervisory Mechanism). SSM är ett led i bankunionen och är ett verktyg för en gemensam översyn av finansiella institutioner på EU-nivå.
 
Jag menar att SSM-förslaget är mycket positivt. Många har understrukit vikten av en fungerande bankunion för att skapa förutsättningar för en sann valutaunion. Bankunionen är även nödvändig för att förhindra fragmenteringen av kreditmarknaderna som just nu sker i Europa.
 


video


Jag hoppas även att förslag om gemensamma regler för hantering av banker i kris, och eventuellt en gemensam insättningsgaranti, också blir verklighet inom kort.

Bankerna är inte längre endast en nationell angelägenhet - det har den nuvarande finansiella och ekonomiska krisen lärt oss. Vi behöver en stark, gemensam tillsynsmyndighet, inte 27 svaga.

Svenska banker är i allra högsta grad internationella. Ändå har Sverige hittills sagt nej till att ta del i bankunionen. Jag satt i finansutskottet i Riksdagen i början på 90-talet när räntan var på väg mot 2000 %. Vad är det som säger att denna typ av kris inte kan drabba oss igen?

Sverige borde tänka efter före, och ansluta sig till bankunionen, en del i det nya, starkare EU som växer fram.





 

onsdag 22 maj 2013

Vi kan göra mer för Syrien

Under dagens debatt i Europaparlamentet var Syrien uppe på agendan. EU:s högste representant för utrikesfrågor, Catherine Ashton, var fortfarande i Serbien och i hennes ställe svarade Stefan Fühle, kommissionär för utvidgning och grannskapspolitik, på våra frågor. För mig är den övergripande frågan varför omvärlden hjälpte Libyen, men inte Syrien?

Över 3,5 miljoner syrier har flytt sitt hemland. Sverige är ett av de EU-länder som tagit emot flest flyktingar från inbördeskriget i Syrien, men totalt har EU enbart tagit emot 4 procent av alla som lämnat Syrien. Grannländerna Jordanien, Turkiet och Libanon har tagit emot ca 1 miljon flyktingar vardera.

Jag frågade om kommissionen inte kunde göra som under kriget i Kosovo, och använda direktivet om miniminormer för att tillfälligt skydd av fördrivna personer och för att främja en balans mellan medlemsstaternas insatser. Mitt andra förslag var att visumkraven tillfälligt kan lyftas för de syriska flyktingarna.

Det var en besvikelse att kommissionären inte svarade på våra frågor. Detta är en alldeles för viktig fråga för svävande debatter och grumliga resonemang. EU måste göra mer för regionen, och ett första steg är att kommissionen visar våra utrikesministrar att det finns konkreta alternativ.

EU har ett ansvar att så snabbt som möjligt få ett slut på folkmordet. På kvällens möte med den liberala gruppen föreslog jag att vi kräver mer av kommissionen och utrikesministrarna. Vår gruppledare Guy Verhofstadt höll med, och så snart sanktionerna löper ut i slutet av maj kan flygfriazoner upprättas och vapenembargot ses över. Inbördeskrig kan inte vinnas, vårt ansvar är nu visa syrierna att omvärlden inte blundar för övergreppen.


tisdag 21 maj 2013

Jag kandiderar till det liberala europeiska partiet ALDE

Idag offentliggörs min kandidatur till posten som vice ordförande för det liberala europeiska partiet Alliansen liberaler och demokrater för Europa, ALDE. ALDE är det tredje största politiska partiet som finns representerat i Europeiska unionens institutioner, med ett 70-tal Europaparlamentariker och ett antal ledamöter i både Europeiska kommissionen och Europeiska rådet.
 
Jag är glad för förtroendet från Folkpartiets ledning. Sverige måste vara med när EU utvecklas och genom att nominera mig visar Folkpartiet att vi har ambition att vara med och påverka.
 
Skulle jag bli vald till vice ordförande för ALDE är min förhoppning att jag ska kunna medverka till att frågor såsom värnandet av mänskliga rättigheter, demokrati, jämställdhet och ett stärkt konsumentskydd får ett större genomslag i den europeiska debatten.
 
Från och med valet 2014 kommer flera av de europeiska partierna att enas kring en kandidat till posten som EU-kommissionens ordförande. Det innebär att partierna får en aktivare roll i EU-samarbetet.
 
Det är av största vikt att stärka demokratin inom EU och främja en europeisk debatt. Det är nu de europeiska partierna får sitt genombrott. Att kandidater till posten som EU-kommissionens ordförande i kommande valrörelse öppet och transparent visar partitillhörighet och visioner för framtidens Europa är ett nödvändigt steg mot ett mer demokratiskt EU!
 
Här finner Du min kampanjsida. Hjälp mig gärna att sprida den vidare!

måndag 20 maj 2013

Ett folkmord pågår i Syrien!

Nyligen besökte jag det syriska flyktinglägret Terbol i Bekaadalen i Libanon, fem kilometer från syriska gränsen. Dagen var varm, under sommaren kan det bli 40 grader i solen. Dessa människor har bara plasttält att skydda sig med. Vad jag såg berörde mig mycket. Efter mer än två år av inbördeskrig i Syrien ser vi inte ett slut på fasorna. Våldet i landet har krävt nära 80 000 människoliv, och miljontals människor är på flykt. Läs gärna min krönika i GP här.

Helgens kippavandring i Malmö

I lördags gick över 400 kippavandrare ut i Malmös solsken. Detta var en fantastiskt vacker vårdag och hela staden kokade av Eurovision Song Contest. Under vandringen talade bland andra
Willy Silberstein, ordförande i kommittén mot anti-semitism, Barbro Posner, initiavtagare, Sophia Nerbrandt, initiativtagare och jag.

Mitt tal kan Du läsa här.
Sydsvenskan skrev om vandringen och likaså gjorde Skånska Dagbladet.

 
Här vandrar vi genom Malmö och vårt budskap denna vackra vårdag:
Vår manifestation är till för att alla skall veta
 – i Malmö, i Sverige, i Europa, i världen -
att vi inte accepterar bilden av ett Malmö där anti-semitismen får härja utan motstånd.


 
EU-parlamentets motto lyder:
United in Diversity!
Förenade i Mångfalden!
Mer än någonsin gäller detta också i Malmö!


 
Vilken fantastisk show Malmö gav Europa! Stort grattis till våra danska vänner som tog hem vinsten.


 
På bilden ser ni min hustru Cristina, tillsammans med min kollega Cecilia och musikerna Olsen Brothers, Jörgen och Noller, som vann ESC år 2000 i Stockholm med låten "Smuk som et Stjerneskud" 
 
 
Vi hade en mycket trevlig kväll!


fredag 17 maj 2013

EU-länder måste göra upp med sin homofobi!

Idag är det den internationella dagen mot homofobi. Över hela världen uppmärksammas hatbrott och våld mot homosexuella, bisexuella och transsexuella.

Varje dag diskrimineras homosexuella och transpersoner, de hotas, misshandlas, förföljs och till och med mördas p.g.a. sin sexuella läggning. I över åttio länder runt omkring i världen är olagligt med sexuella relationer mellan personer av samma kön. Det är oacceptembelt att detta fortfarande förekommer och det är sorgligt att vi inte kommit längre år 2013.

I 10 EU-länder är registrerat partnerskap är fortfarande förbjude och t.ex. Finland och Storbritannien förbjuder samkönade äktenskap. I de baltiska länderna är registrerade partnerskap förbjudet och diskriminering av HBT-personer på grund av homo- och transfobi mycket utbrett.

EU har inte möjlighet att direkt påverka de nationella parlamentens beslut om rätten till registrerat partnerskap och samkönat äktenskap, men EU:s stadga om grundläggande rättigheter och förbudet om att diskriminera på grund av sexuell läggning har en okränkbar status.

Frågan behandlades när den liberala gruppen i Europaparlamentet besökte Litauen och landets utrikesminister i förra veckan. Litauen ska axla ordförandeskapet efter Irland till hösten och bör föregå med gott exempel. Landet vill under sitt ordförandeskap prioritera relationerna med EU:s östra grannar, och här måste diskrimineringen av HBT-personer vara en central fråga.
 

torsdag 16 maj 2013

EU måste gå från ord till handling när det gäller mänskliga rättigheter i Kina

Igår besökte den kände dissidenten Chen Guangcheng den liberala gruppen ALDE i Europaparlamentet.

Chen, som är blind och självlärd jurist specialiserad på mänskliga rättigheter, har suttit i fängelse i fyra år för att kritiserat den kinesiska regimen för ständiga övergrepp mot grundläggande mänskliga rättigheter. Chen hade gjort en anmälan mot staden Liniy i Shandong-provinsen för deras brutala sätt att genomföra enbarnspolitiken. Chen flydde till slut från sin husarrest till USA:s ambassad i Beijing och lever numera i USA. Chen har kvar sin familj i Kina, familjen trakasseras och förförljs av myndigheterna.

Cheng Guangcheng på ALDE:s gruppmöte igår

Chen Guangcheng har varit mycket aktiv framförallt gällande kvinnors och fattigas rättigheter. Han har fått Ramon Magsaysay-priset, kallat Asiens nobelpris, för sin kamp mot orättvisor.

Jag frågade om Chen tyckte EU gjorde tillräckligt för att påverka Kinas ledare. Han svarade mycket tydligt att Europa inte har gjort tillräckligt. Ord och handling måste alltid följas åt, och så är det inte, menade Chen.

Vid dialogen om mänskliga rättigheter mellan EU och Kina i september 2006 kom det fram att ca. 250 000 personer då var frihetsberövade i kinesiska arbetsläger, en process kallad "omskolning genom arbete". Enligt officiellt statistik från Kinas finns inte några politiska fångar. Beslut om frihetsberövning tas inte i domstol utan på lokal nivå av polismyndigheter och till och med minderåriga från 14 år kan omfattas av det administrativa frihetsberövandet. Att en sådan orättvisa kan förkomma är helt förfärligt.
EU har ett ansvar gentemot Kinas befolkning att sätta press på landet för att respektera grundläggande mänskliga rättigheter. Ökat samarbete, handel och utbyte är vägen fram, men vi får inte glömma denna viktiga fråga i dialogen med Kina. Från ord till handling!

måndag 13 maj 2013

Att förbjuda tiggeri skyddar inte från fattigdom

Den ekonomiska krisen i Europa har inte bara drabbat banker och sparare, den har livet omöjligt för de som redan hade det svårt.

I Sverige och min hemstad Malmö kan vi se allt fler tiggare på gatorna. De handlar ofta om personer från utsatta minoritetsgrupper i Östeuropa eller Balkan, personer som redan innan krisen levde i fattigdom och utanförskap.

I lördagens Sydsvenska skrev jag en artikel om tiggarna i Malmö och varför vi aldrig får tumma på EU:s viktigaste grundstenar - respekten för individens rättigheter och den fria rörligheten.

Här kan du läsa hela artikeln.

torsdag 9 maj 2013

Debatt om Syrien

Igår var jag i Göteborg för att medverka i Debatt för att diskutera Syriens framtid med socialdemokraten Rima Haro. Efter debatten väntade vänner från den syriska kommittén i Göteborg på mig och gav mig en halsduk för Ett Fritt Syrien. Mannen med blå tröja på bilden heter Abdullah Almasri och var också med inne i studion.

 

Avskaffa visumkravet för flyktingar från Syrien


Kriget i Syrien rasar och ett snart slut är osannolikt. I våras besökte jag, tillsammans med mina liberala kollegor Gulan Avci, Frida Johansson Metso och Fredrik Svensson det syriska flyktinglägret Terbol i Bekaadalen i Libanon. Att besöka konfliktens grannländer ger perspektiv på svenska förhållanden. Här hemma låter det ofta som om Sverige är det land i världen som ger fristad till flest flyktingar, men sanningen är att det är länderna runt konflikten som tveklöst gör den största insatsen. Vi måste, betydligt bättre än i dag, dela det ansvaret.vill vi ytterligare understryka vikten av att skydda och hjälpa de som tvingas fly. Ett sätt kan vara att EU avskaffar visumkravet mot Syrien.

Om detta skriver vi på DN idag. Läs gärna artikeln här.

Ikväll diskuterar jag också Syrien i Debatt på SVT kl 22. 


tisdag 7 maj 2013

EU måste soppa Eritreas tvångsskatt

Tvångsbeskattningen som finansierar den eritreanska diktaturen måste bort. Idag krävs eritreanska medborgare som bor i Sverige på två procent av årsinkomsten i skatt. Diktaturen i Eritrea hävdar att skatten är frivillig, men repressalier mot släkt och familj till landsmän i exil som vägrar betala vittnar om motsatsen.

Påtryckningarna från den eritreanska regimen, via ambassaden i Stockholm, innebär också konsekvenser för släktingar till den som uttrycker sig negativt om regimen.


I Kanada och Tyskland har utrikesministrarna krävt att de eritreanska ambassaderna upphör med skatten, en metod som gett resultat. Jag frågade nyligen EU:s högste representant för utrikesfrågor Cahterine Ashton om inte något liknande kan göras på Europiskt nivå.

Idag fick jag svar från Ashton, och även om hon anser att det är oacceptabelt måste detta göras på nationell nivå. Jag hoppas att Carl Bildt genast ber den eritreanska ambassaden i Stockholm att förklara sig.

Här kan du läsa min fråga och svaret jag fick från Catherine Ashton.


måndag 6 maj 2013

Låt inte Lukasjenko ordna ishockey-VM

Årets ishockey-VM är i fullgång. Detta året spelas matcherna i Helsingfors och Stockholm.
Nästa år riskerar matcherna spelas i diktaturen Vitryssland.

Jag har länge upprörts över och protesterat mot att 2014 års ishockey-VM ska hållas i Europas sista diktatur Vitryssland. Landets president Lukasjenko är en tyrann som ända sedan det manipulerade valet 2010 har undertryckt sitt folk. Politiska fångar, tortyr, censur och det för oss otänkbara - avrättningar - är vardag i ett land som nu bygger nya hotell för att ta emot världseliten i ishockey.

Därför stod jag, tillsammans med min kollega Morten Lökkegaard, värd för ett seminarium i Europaparlamentet om Vitryssland där vi kritiserade beslutet att ishockey-VM 2014 ska spelas i Minsk. Panelen, som bland annat bestod av Europaparlamentariker, före detta NHL-proffset Peter Šťastný, Martin Uggla från Östgruppen och Olga Stuzhinskaya från föreningen Democratic Belarus, diskuterade det aktuella läget i landet.

Idag var det dags igen att visa vad vi liberaler tycker om att förära diktaturer prestigefulla hedersuppdrag. Tillsammans med bl.a Martin Ängeby och Hans Backman samt vänner från riksdagen, Liberala kvinnor, Silc och EU-liberalerna.




Läs gärna min och Morten Lökkegaards artikel om Vitryssland i lördagens Aftonbladet.

fredag 3 maj 2013

På besök i Jämtland

Idag är sista dagen på ett trevligt besök i Jämtland, där jag bl.a. fått besöka EU-projektet Peak Innovation för att diskutera hur man arbetar med forskning och affärsutveckling inom turism, sport och friluftsliv. Jag hann även med ett givande besök på Mittuniversitetet och Etour, Sveriges största forskningsmiljö inom turism. Det är roligt att se hur Jämtland satsar på att bli ett turistmål året runt. Här har EU-projekt som forskningsprogrammet Horizon 2020 en viktig roll.

Det har varit en intressant och lärorik dag. Det är härligt att se vilket entreprenörskap, innovationskraft och tillväxtpotential regionen har.

Här är jag och Anna Omberg på på Europadirekt med regionala folkpartister däribland Pär Löfstrand.

Vi måste komma ihåg hur beroende Sverige är av EU och vilken betydelse EU har för våra företag och i förlängningen vår välfärd. Hela 58 procent av Sveriges export går till EU-länder och 68 procent av importen. Samarbetet i Europa gör Sverige rikare, gör vår omvärld tryggare och ger oss möjlighet att lösa gränsöverskridande problem. Jämtland behöver EU och EU behöver Jämtland.
Avslutningsvis hinner jag med ett besök till Åre och Krokom för att få mer information om Jämtlands utveckling kopplat till insatser från EU.

Tack för ett trevligt och mycket givande besök!